Как сделать брагу из березового сока

Брага из березового сока – старинный славянский напиток, которым – по легенде – утоляли жажду русские богатыри. Получается она путем естественного брожения, содержит невысокий процент алкоголя и отлично подходит для приготовления самогона. Также брагу употребляют и как самостоятельный напиток, по вкусу напоминающий шампанское.

Брага из березового сока

Получение сока

Сбор березового сока – нехитрое занятие, которым все желающие могут заниматься примерно в середине весны, когда на березе начинают набухать почки. «Качать» сок можно 2-3 недели, до полного распускания листьев. Для сбора сока надо просверлить или продырявить ножом неглубокое отверстие в коре березы – примерно на уровне 30-60 см от земли. Чем выше будет дырка, тем сок будет слаще, что идеально для браги.

Березу для получения сока лучше выбирать постарше – в молодых деревьях его маловато. Собирать следует примерно в середине дня, но не больше часа-двух с каждого дерева, чтобы не сильно его травмировать. Для сбора можно использовать любой удобный желоб и посуду. Опытные собиратели советуют стеклянные банки или берестяные короба – они не влияют на естественный запах сока. После сбора «ранку» на дереве стоит обработать мхом или воском, либо заткнуть деревянной пробкой, чтобы в ствол не попали бактерии.

Классический рецепт

Настоящая брага получается путем естественного брожения березового сока, не требующим добавления сахара и дрожжей. Понадобится всего два компонента – 30 л сока и 1 ст.л. молока или кефира. Из общего объема сока следует отделить 3 л, а остальную жидкость выпарить на медленном огне до тех пор, пока не останется 8-11 л. Затем обе части смешиваются, и добавляется ложка кефира или молока. После этого на емкость надевается гидрозатвор и она помещается в темное помещение для процесса брожения. Температура при этом не принципиальна – она может колебаться от 18 до 28 градусов.

Спустя пару дней будущую брагу стоит проверить. Если естественные дрожжи, содержащиеся в березовом соке, не привели к нужному процессу, в жидкость стоит добавить 60 г сухих или 300 г прессованных дрожжей. Обычно брага считается готовой через 9-16 дней, после чего ее стоит процедить. Затем ее можно употреблять как «домашнее шампанское» либо использовать для приготовления самогона.

Брага из березового сока

Княжеская брага

Такой домашний напиток готовится сложнее и подходит любителям более крепкого алкоголя. Для приготовления необходимо хорошо выпарить на медленном огне 5 л сока с 1,5 кг сахара – пока не останется треть жидкости. Затем процедить, остудить и добавить 1 л водки, 100 г пекарских дрожжей и порезанные дольками два лимона. Емкость с будущей брагой надо поместить на 10 часов в теплое место, затем – уже на 1,5 месяца – поставить в холодильник иди погреб. После этого Княжеская брага готова к употреблению. Хранить ее лучше в бутылках из-под шампанского в лежачем положении в прохладном месте. Чтобы пробка не выстрелила раньше времени, ее стоит закрепить проволокой.

Полезные свойства браги

Опытные создатели браги из березового сока добавляют в нее для вкуса дополнительные компоненты – обжаренные зерна кофе или ячменя, свежую мяту, сок апельсина или гвоздичку – в зависимости от предпочтений. Каждый компонент меняет вкус напитка и добавляет ему полезные свойства.

Их у браги меньше, чем у натурального березового сока или кваса, но этот напиток также считается общеукрепляющим, мочегонным и полезным для иммунитета. Без добавления сахара он содержит минимум калорий и хорошо тонизирует. Но увлекаться им в больших количествах – из-за присутствия алкоголя — обычно не рекомендуется.